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蚊烟业

冯群芳


   旧时靖港等地流行一首民谣说:

   六月炎天热,扇子停不得。

   不是怕天热,就怕蠓(蚊)子来吸血。

   扇子赶不走,蚊烟来解决。

   靖港地处水乡,气候潮湿,蚊蝇丛生。于是蚊炯行业便应运而生,生意非常兴隆。

   前清时期,靖港的蚊烟行业有几家非常著名。民国初年直到中华人民共和国成立以后,还有邹六合堂、周悦记等三、四家。其中邹六合堂的蚊烟是远近闻名的蚊烟名牌。

   六合堂制作蚊烟从清朝中期开业,代代有传人。现在家住靖港扇子码头附近72岁的邹振祥老人,便是六合堂蚊烟行业的传人。邹老已不再制作蚊烟,经常回忆旧事,向人们介绍靖港蚊娴业的历史。

   旧时代的蚊炯呈条状,用皮纸卷筒灌人锯木屑,木屑中混合一些避蚊的药品。灌好后在封口处抹上硝药助燃。在六合堂鼎盛的时候,每到夏天,蚊烟供不应求,每年要雇请十多个师傅帮工。邹老从儿童时代就开始学做蚊烟,练就了一手好手艺。

   要做出能驱蚊灭蚊的上品蚊烟,关键在于制药。蚊烟用药是硫磺、雄黄和苍术。先将苍术在烈日下曝晒,晒到轻轻一敲就碎的程度,合在硫磺、雄黄一起,放入大碾槽里碾制,一边碾一边用木棍翻动,直到碾成极细粉末,再过细孔箩筛筛过,将药粉倒入带釉的大瓦盆里,加进桐油和米汤,像揉面食一样揉和,揉到不粘手时,合为一团,并将药团拍紧,放上一夜,等三种药料充分渗透。次日再加清水调和,再揉和成团,又放一夜。反复如此,经过四天四晚,到第五天再取出药团敲成小块,在太阳下曝晒或在阴凉处充分晾干,然后用轻火焙烤,充分干燥之后,再将其碾碎过筛,掺进干燥的杉木屑(易燃)、杂木屑(耐燃),不断搅拌和匀,然后用密封的木桶等器皿装好待用。

   制作蚊烟的纸也很有讲究。皮纸韧性好,耐拉。六合堂做蚊烟选用质量好但价格相对贵些的安化出产鹤鸣牌皮纸,没有漏网(指纸质缜密均匀,无透亮之处)。一般做一批蚊烟要用2刀纸(1100张,2刀纸合起来叫做一搭),每张纸可制1112条蚊烟。将这些纸分叠几垛,将垛好的皮纸条用特殊的手法推成一定规格的梯形,在纸的一边刷上灰面浆糊,用杂木条形筒模往纸条上一压,把纸条的另一边覆在条形筒模上,再将刷有浆糊一边的纸盖上去,迅速从左至右压抹一遍,顺手抽出筒模,一条蚊烟筒子就成型了。手艺好的人,抽出筒子趁势往桌上一顿,筒子可竖立不倒。按规定,做800条筒子算一个工时。

   调制蚊烟纸筒所用的灰面浆糊是有讲究的。一斤灰面需加入一定比例的明矾。搅面时只能顺时钟方向搅,不能倒搅、乱搅,不然搅乱面中纤维,浆糊粘性差,刷出的蚊烟筒子容易散开。刷筒子使用浆糊,要按次序地从一边到另一边逐渐使用,这样,浆糊能保持一个星期不会发馊,不会造成浪费。

   旧时,长沙地区乡言戏称吃饭叫“筑蚊烟”。灌制蚊烟的确是“筑”。筑蚊烟的工具,有专用的漏斗,系用皮纸在铁丝圈上裱成;筑杆用较硬的筷子尖粗细的铁丝做成,顶端有一圈,以便握紧筑杆用力将烟料筑进纸筒。

   筒子晒干后,便可动手灌筑。每根蚊烟筒子的最下端都用席草拴牢封口。筑蚊烟时,身子站直,左手轻捏住插着进料漏斗嘴与筒口的唧接处,右手用白铁皮小瓢,将烟料灌入筒子,用筑杆筑紧,松紧必须适度。太紧不易燃烧,太松则燃点过快。筑到离筒口1厘米左右,把筒口余纸向筒口内折转,三折之后便完成了封口。不用浆糊,木屑也不会漏倒出来。

   一批蚊烟做好后,每根蚊烟还要用小方锤锤扁,以便盘成圆饼。木锤是扁形的,向上一面有个5厘米见方,深3厘米的小洞。内盛浆糊,在锤扁蚊烟的过程中,一旦发现破损;可随时用纸蘸上浆糊补好。最后的工序是盘饼。盘饼之前,要在蚊烟头口子上,点上硫磺掺硝配制的易燃药物,以助燃点。5根蚊烟盘称1饼,10饼蚊烟称1砣,每砣蚊烟都吊上一块红纸印制的“靖港六合堂蚊烟”商标。

   为了保证质量,六合堂从不出售当年制作的的蚊烟,制好的蚊烟必须在干燥的储藏室陈放一年,以使药性匀透,第二年才取出销售。六合堂蚊烟虽然没有采用任何化学药物,却能将夜飞的蚊蝇薰死,效果良好,远近闻名。六合堂蚊烟曾远销湖北滨湖、武汉等大小城市,备受欢迎。

来源:《中国历史文化名镇——靖港》
时间:2013-11-23
湖南图书馆 版权所有 2013年7月