湖南古村镇古民居
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育婴堂

沈梅生


  为了办好地方慈善事业,清朝光绪五年(1879年),在洪江商界知名人士张书、欧阳钟的倡导下,创办了洪江育婴堂,专门收养弃婴和孤儿。当时团防局出面筹募育婴堂基金,并向洪油、木材、土药等行业按月征收育婴捐,热心社会慈善事业的各界人士也积极支持。洪江著名的张积昌大油号,一次就向育婴堂捐赠白银1800两,庆元丰、刘同庆、杨恒源、徐荣昌等油号也捐资不少。清光绪六年(1880年),地方开征了湖南土药育婴捐,每担征银八分,以补充育婴堂经费的不足。筹募基金的同时,在长码头左侧的街巷中,修建了一座两层砖木结构的楼房,面积约一千平方米左右。据曾在育婴堂工作过的老人回忆,楼上全部是婴幼儿室,楼下为办公室、医务室、保育员室和食堂等。收养的育婴有两种:一种叫堂婴,由育婴堂请奶母哺育抚养。另一种叫瞻婴,婴幼儿由父母或亲友抚育,育婴堂供给衣服及抚育费。据悉,清光绪六年至十三年(1880—1887年)共收养堂婴133人,瞻婴323人。有的婴幼儿除请奶妈哺乳喂养外,在生活上则由保育员精心养护,关怀备至。有病时,堂内聘请的医生及时给予诊治。到了入学年龄,就送他们入学读书。成百上千的遭到不幸的孤儿,在这座充满爱心的大家庭里得到了养抚,能够健康成长。济世善举,功德无量,深得洪江各界人士的好评。

  洪江育婴堂是一座距今已有一百二十多年历史的慈善机构。它的原址尚基本保存完好,是洪江社会慈善事业发展的见证。

来源:《中国第一古商城——洪江古商城》
时间:2014-03-28
湖南图书馆 版权所有 2013年7月