湖南古村镇古民居
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富家丧事

范惠民 周文海 阮明益


  洪江自明清以来,由于具有水路优势,商业发展较快,特别进入民国以后,因鸦片、洪油、木材三大支柱行业快速发展,使洪江的经济得以腾飞,大贾巨富也日渐增多。他们当中的一些巨富,每逢家里的婚、丧喜庆,不惜花重金来大操大办,其目的无非是两个,一是家产是他们父辈创来的,当老人逝世后,理应在他们的身上多花些钱。二是相互攀比,你办得热闹,我要比你办得更热闹。往往一次丧事,少则花上二至四万银洋,多的可以花上十万银元以上。

  如三十年代,洪江一油号老板逝世,丧事大操办了一场,真是挥金如土,每天开的是流水席,不论什么人,都可以到那里去吃饭。单用于孝服、孝帽、孝帕的黄州白布就有一仓库,计一千余匹。

  尤其是在出殡这天,其排场更大,酷似“皇宫”出殡一样,送葬队伍的排列井井有条,每人胸前都戴朵白花,走在最前面的是用纸扎的足有三米多高的“武吉”(封神榜里的神仙),紧随其后的有丢买路钱的,放三眼统的,两个开路先锋跟在后面,接着又是两个打旗、伞,两个吹长号,两个打大锣的,以示鸣锣开道,“回避”、“肃静”,紧接着又有四个化装身穿战袍的大花脸,他们均手持兵器,骑在又高又大棕红色的马上,显得威风凛凛,后有乐队跟随,吹吹打打,好不热闹,接后又抬着一头整猪、整羊的大祭品,后面跟着四、五个香亭,在香亭中陈列着死者的遗物,每架香亭都配有一套锣鼓。打祭幛、挽联的足有二百多人。送葬队伍中还有警察背枪参入,沿途维持秩序。还有学生代表,各界代表,生前好友都来送葬,紧跟后面的有道士、僧侣和祭亭。还有“云庆”和“桂兰园”两个戏班的演员化装成二十四孝及八仙过海。为显示富有与势力场面,保安司令部的数十名官兵也参与了送葬。

  再后就是孝子队伍来啦!全部用白布做成纤绳,俗称拉纤,参与者全都是直系亲属及其晚辈,身穿孝服,两头拉纤的是女婿。白布纤绳有一百多米长。其灵柩由近百人轮换地抬着缓慢于街上行走,还有数十顶轿子跟随在灵柩的后面,乘桥人均系地理先生、礼生及其内眷。当灵柩路过每条街时,还进行了路祭,很多亲朋好友都在各自的店铺门口,设了祭台,进行奠祭,孝子要沿途磕头,并派有专人打送礼包,以表谢意。

  这次大出殡,所排列队伍达千人以上,前后距离约有三里路长,所经之处,商店都停止了营业,看热闹的更是人山人海,不堪拥挤。

  在灵柩入土以后,又接着做了“七七”四十九天的道场,这次丧事,共耗资了十多万银洋(折合人民币约五佰多万元)可顶得上当时洪江一个中产阶层的全部资财。

  一次丧事,像这样的大操大办,在洪江仅是首例,在全国也可能是罕见的。

来源:《中国第一古商城——洪江古商城》
时间:2014-03-31
湖南图书馆 版权所有 2013年7月