湖南古村镇古民居
本站首页古村古镇图片集锦影音之窗趣闻轶事历史遗存传统建筑研究评论民俗文化动态新闻
苗族祭祀活动来源与发展

柳肃


特殊的祭祀活动与民居建筑的关系

  

   在苗族民居的正房中央的一间为堂屋,堂屋的正面中央设有神龛,安放有祖先牌位,其下供有香炉、酒水,苗族的主要祭祀都在堂屋内进行。同时,在堂屋一侧的居室内设置有火塘,火塘是平时家人起居场所,家人进食、团聚、接待客人等均在这里,成为日常生活的中心。然而根据相关历史记载,过去苗族的生活方式和现在我们所看到的有着很大的区别,这其中最重要的是家内的祭祀方式的差异。据有关史籍记载,过去苗族人祭祖宗不是在堂屋中间,而是在火塘旁边,即现在的居室内的火塘靠山墙的一侧,在山墙中柱的下面供奉祖先的神灵,火塘中有用来坐锅的铁三脚架,被视为神物。山墙中柱和火塘之间是家中最神圣的地方,家族的祭祀活动就在火塘所在的居室中进行。

   这种书中记载且已经失传了的传统是否真的存在过,我们通过书籍的记载和对民居建筑形式的考察,发现了其中的奥秘。

   苗族历史上有自己的语言但没有自己的文字,因而没有自己记录的史籍,关于其历史及相关生活状况的记录多见于当时的汉族文献。石如金先生所著《苗族房屋住宅的习俗简述》(吉首市人民政府民族委员会,湖南省社会科学院历史研究所编.苗族文化论丛.湖南大学出版社,1987出版)中介绍了1949年以前湖南省湘西地区苗族民居的建设状况及居住风俗,“一般的三开间民居中,正中的一间苗语称为mongx blenx,左右的两间分别称为hongd ghotblab blondhongd ghot的意思是祖先的方位,是苗族民居中最为神圣的位置。与hongd ghot相对的一间为blab bloud,房屋的尾部或末端的意思。在中柱连线上设有火塘,从中柱到火塘边约1.5米及中柱南北各1.5米的范围内成为hongd ghot的中心,此中心也称为hong ghot。在这里祭祀祖先,被认为是祖先神灵的集中地。此处也是长辈、老人的所在。”陈心传先生在《五溪苗族古今生活集》(吉首市人民政府民族委员会,湖南省社会科学院历史研究所编.苗族文化论丛.湖南大学出版社,1987出版)中关于苗族人在家中举行祭祀活动时的情况有以下的记述:“苗巫衣赭衣,持巫刀坐于长桌右端之中央,面向火床中柱祝告,以苗家之祖先在火床中柱之下也。”此处所说的中柱是指山墙的中柱。总结以上文献可以得知,苗族民居在有火塘的房间(堂屋一侧的居室)里,火塘外侧的山墙中柱附近设有祖先牌位。祭祀时人们聚集在民居内,朝向火塘与中柱之间称为hongd jhot的地方进行祭拜。在这样的情况下,居室与堂屋之间的屋架就最好是没有中柱,因为有中柱会妨碍祭祀活动。堂屋两侧的屋架不设中柱而能形成一个相对较大的、完整的空间,同时山墙处则必有中柱。因此,堂屋两侧不设中柱的手法是与苗族民居特有的祭祀形式相对应的。  

   从我们所调查的苗族民居来看,有意思的是,老的民居都是堂屋两侧无中柱,而新的民居则都有中柱。例如凤凰县龙角洞村的吴昌茂家是200年前的老宅,同村的吴清明家和原乡公所都是100年前的老屋,都是堂屋两侧无中柱(见图1,吴昌茂住宅平面),而其他的较后建造的民居则都有中柱(见图2,石章学住宅平面)。

               

图1

 

图2

 

             

 

                                                                                    按理说,没有中柱室内更宽敞,更方便,结构上也更先进,有中柱则相反。然而苗族民居中却是老的无中柱,新的有中柱,这就只有一个理由可以解释,那就是老的传统在侧屋的火塘边祭祀,需要没有中柱的横向的室内空间。而后来生活方式改变,在堂屋中祭祀,横向的室内空间已经没有必要了。这就是近百年来苗族生活方式的变化所导致的民居建筑形式的变化。

 

  

苗族祭祀活动发展演变

  

  苗族俗信鬼神,祭祀活动繁多,如“椎牛”、“椎猪”、“接龙”等。在历史上,这些传统的祭祀活动均在家中举行,规模盛大,历时数日,邻里亲友参加,歌乐达旦。在这种种祭祀活动中,以杀牛祭祖的所谓“椎牛节”最为隆重。据《凤凰县志》记载,在祭祀活动中,司祭的长者要向众人叙述关于异民族统治者的压迫,历代迁移的历史和历经反抗毫不屈服的民族精神。清朝乾嘉年间(17951796年),发生了反抗清王朝的大规模“乾嘉苗民起义”,这之后,统治者认定苗人借“椎牛节”而聚众举事,下令废止“椎牛节”。虽然禁令非常严格,但苗人的信仰却没有改变,仍然继续举行“椎牛节”,只是规模渐渐变小,次数渐渐减少。据记载,最后一次“椎牛”祭祖活动是凤凰县著名的官僚乡绅龙云飞在民国21年(1932年)举行的。

   现在,传统意义上的带有迷信色彩的“椎牛节”和其他一些祭祀活动已经没有,但随着现代商品经济观念的兴起,传统的祭祀活动演变成了带有文艺表演性质的,甚至带有经济目的的旅游文化活动。因此今天它又成了一年一度最为盛大的节日活动,每到这些传统节日或祭祀日期,男女老幼身着节日盛装,全家出动,万人空巷(图3)

 

图3

 

在节日表演的各种节目中保留有“斗牛舞”,这实际上就是由传统的“椎牛”演变来的,所不同的就是没有了过去那种庄严肃穆甚至有点恐怖的仪式程序,而变成了一种欢快的、逗趣的艺术表演(图4)。

 

图4

 

同时,由于近年来经济的发展,苗族地区的经济状况有了很大的改观,苗族同胞的生活状况也有了很大的提高。生活在这种相对闭塞的边远山区的人们,平时很少有社会性的、大众化的文化活动,于是借这些传统的节日来享受一下平时难得的生活乐趣

来源:《千年家园 湘西民居》
时间:2008-01-28
湖南图书馆 版权所有 2013年7月